老鼠研究顯示,每天做體能活動能保持大腦年輕。

但是不要等太久才開始做,台灣成功大學醫學院郭余民研究室的研究人員們表示,運動促進腦部的效果在步入中年後迅速降低。

郭的團隊之前曾發現,年輕的大腦會創造出新的腦細胞,且會融入現有的腦部網絡。然而,當動物變老的時候,這個過程會顯著地減緩。腦細胞產生的減緩與記憶及學習減弱有關。

這種與老化有關的智力衰退,能藉由運動扭轉嗎?為了瞭解這點,郭博士和同事們訓練老鼠每天在滾輪上以牠們70%的有氧量跑步,總計跑5個星期;對照組的老鼠也有滾輪,但沒有訓練牠們運動。

老鼠在8個月大(老鼠剛進入中年) 或在12個月大 (步入老鼠晚年時期,老鼠的晚年是24個月)的時候開始運動。

毫無疑問的,相較於每天不動的老鼠來說,每天運動的老鼠其新的腦細胞多了2.5倍,而且有運動的老鼠其新的神經元存活、成長、以及融入現有腦部網絡的數量更多。

研究人員們表示,在跑步機上跑步不只能增加新生神經元的數量,也能提高其品質。長期在跑步機上跑步能改變中年腦部的化學作用,朝向類似更年輕的腦部環境。

在中年初期就開始運動的老鼠,效果比到中年後期才開始運動的老鼠好多了。

研究人員表示,中年是生命的重要轉折點。

有趣的是,就如同某些研究所預測的,有運動的老鼠並沒有因為壓力荷爾蒙下降而有腦部變化,反而是增加訊息傳導分子的產生會有正面的改變,訊息傳導分子會促使腦細胞生長和存活。

研究結果將刊載在11月號的應用生理學期刊(Journal of Applied Physiology)中。

資料來源:國際厚生健康園區
http://www.wretch.cc/blog/modify.php?blog_id=cioyun&func=post&year=2008&month=11&day=28

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